October 28th, 2016

Подводные города на далеких планетах

Пытаясь взяться за продолжение цикла о планетарной обороне, я осознал, что сначала должно пойти некоторое необходимое предисловие. Потому что все эти разговоры про беззащитность современных городов перед ударами с орбиты очень похожи на разговоры про беззащитность средневековых замков перед артиллерией даже не современной, а той, которая существовала уже в XV веке. Одно время преимущество "меча" казалось абсолютным. Этого хватило, чтобы в корне изменить социальную структуру. Однако даже 400 лет спустя форты и фортификация имели большое значение. Потому что это была не та фортификация. Вот и с городами на других планетах та же фигня.

Я верю, что люди освоят для проживания глубины океана гораздо раньше, чем другие планеты. Купольный город на шельфе – задача куда более простая технически, чем купольный город на Марсе. И сулящая куда больше выгод. Океан представляет собой неисчерпаемый источник пищевых и природных ресурсов. На дне океана полным полно самых разнообразных полезных ископаемых. Сегодня их пытаются разрабатывать с поверхности и плавучих баз, но это позволяет присосаться лишь к краешку бездонной кладовой. Зато если построить там здоровенный купол, выдерживающий давление километровых слоев воды, это сразу снимет множество проблем и позволит подойти к вопросу извлечения минеральных ресурсов куда более обстоятельно. Эксплуатация ресурсов океана может показаться экономически невыгодной, но технические трудности окупаются тем, что ради добытых со дна минералов не нужно перелопачивать горы пустой породы. Вода уже сделала это за людей, и в результате такие ископаемые, как молибден и тритий, скапливаются там чуть ли не в самородном виде. Нужно ли лезть в глубину? Совсем в глубине нефти нет. Но нефть – топливо настоящего. Топливо будущего – это уран и тяжелая вода. А они залегают как раз на глубине. Да, дейтерий и тритий, искусственное получение которых сейчас стоит очень неплохих денег, на дне океана скапливаются в концентрированном виде, благодаря тому, что тяжелая вода плотнее обычной. Если мы перейдем на термоядерную энергетику, что лично я считаю неизбежным, экономика погонит нас в глубину. А там…

Перенаселение Земли случиться гораздо раньше, чем мы сможем массово отправлять лишних людей в космос. Отстреливать лишние миллиарды нереально, значит, придется расширять среду обитания. И первый шаг здесь – превратить эти купола, где на первых порах будут работать, конечно, только вахтенным методом, в полноценные города, использующие для пропитания крайне эффективную морскую экосистему. Да, в конечном счете потенциал к бесконечному расширению может дать только космос. Но прежде, чем освоить для земледелия широкие просторы Евразии, люди должны были закрепиться в относительно мягких условиях Средиземноморья. Относительно – потому что для первой обезьяны, которая слезла с дерева, Средиземноморье было холодной пустыней, абсолютно бесперспективной для освоения. А территория современной России – вообще сущим Марсом. В общем, люди, которые доберутся до других планет, будут иметь куда более размытое представление о пригодных для обитания средах, чем мы с вами. И в качестве знаковой для космических первопроходцев технологии из времени подводных городов, следует отметить полностью освоенный и оптимизированный цикл получения кислорода из воды путем электролиза или какой-нибудь биохимии. Технология эта будет критически важна. И вот почему.

Мы не знаем точно, как именно возникла жизнь, но точно установленным фактом является то, что жизнь сама создала для себя необходимые условия. Я сторонник теории биохимической эволюции, и считаю, что жизнь появилась путем сложной химической реакции, для которой нужно соблюсти много особых условий. Если эта теория верна, то на одну планету, по поверхности которой можно пройтись без скафандра, будет приходится неопределенно большое количество планет в "Зоне Машеньки", где есть все необходимое для возникновения жизни… кроме одного-двух-трех факторов из дофига. В Mass Effect такие планеты называют "мертвыми садами". Никакая жизнь там так и не появилась. А если там не появилась жизнь, в атмосфере нет кислорода. Вообще. Потому что кислород слишком химически активен, и может накапливаться в атмосфере в значимых количествах только при наличии постоянного возобновления. Например, за счет фотосинтезирующих организмов. Кстати, озонового слоя там тоже нет, и гулять по поверхности еще из-за этого не рекомендуется. А если планета существенно старше Земли, и уже успела остыть, у нее может, к тому же, не быть магнитного поля, которое защищает от губительного воздействия солнечной радиации. Если местная звезда ярче Солнца, может быть так, что магнитное поле есть, но его недостаточно. Кроме того, там может быть гораздо жарче, чем на Земле. Не настолько, чтобы планета перестала считаться "прохладной землей", но настолько, чтобы белок денатурировал. И это будет серьезной проблемой, потому что охлаждение – куда менее тривиальная задача, чем нагрев. Для одного модуля НРИ я придумал климатическую систему планеты Хамам, где вода остается жидкой только в холодное время года, а в теплое испаряется. В результате, половина планеты покрыта болотами, а половина окутана горячим туманом. Так вот, когда я придумывал базу на ней, одним из критических элементов были системы охлаждения. В общем, я бы ожидал, что множество планет в "Зоне Машеньки" мало подходят для того, чтобы построить на их поверхности современный город.

И все-таки, они в "Зоне Машеньки". На них есть вода и органика – все, что нужно для жизни, по нашим представлениям. А таких миров, как мы помним, мало. В сфере радиусом 50 световых лет ожидается 2-3 планеты – "двойника Земли". А сколько из этих "двойников" будет относиться к категории "мертвый сад"? В общем, такие мелочи, как отсутствие на планете кислорода в не связанном состоянии и избыток ультрафиолета на поверхности – определенно не повод ее бросать. Особенно если помнить, что значительная часть людей, осваивающих космос, родилась и выросла в подводных городах, привыкла получать кислород из воды, питание – из водной биосферы, а стройматериалы и источники энергии – с морского дна. Океан холоден, гораздо холоднее, чем суша. Вода поглощает радиацию и ультрафиолет, позволяя избежать проблем, которые могут ждать на поверхности. Океан далеких планет точно так же вымывает минеральные вещества из коры и сортирует их. В нем точно так же можно найти залежи тяжелой воды. И питательные вещества, на которые можно будет подсадить некоторые земные организмы, быстро построив устойчивую биосферу. Жизнь существовала в океане задолго до того, как вышла на сушу. Морские течения можно будет использовать как возобновляемый источник энергии. В конце-концов, других источников кислорода, кроме воды, все равно нет на этой планете. Так что, придется делать космодромы плавучими – или жмущимися к узкой прибрежной полосе. А контроль над такой планетой будет сводиться к контролю над ее мировым океаном.